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火流星

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托马斯·哈里奥特:比伽利略更早凝望月球的人

2009-12-7 2:05:16 阅读6027 评论8 72009/12 Dec7

托马斯·哈里奥特:比伽利略更早凝望月球的人

Shea

(本文文字删减版已刊载于《人民画报》杂志2009年第11期。鉴于和文中图片版权拥有方达成的协议,本文完整配图版请看这里

  400年前的1609年,人类对宇宙的认知能力发生了质的改变。同年的7月26日晚,英国天文学家、数学家托马斯·哈里奥特(Thomas Harriot)使用刚问世不久的望远镜对月龄(从新月起算月相所经历的天数)为5天的月亮进行了观测,并且画下了一张标注有日期的素描图。这是迄今已知年代最早的使用望远镜画出的天体素描图,比伽利略广为人知的素描图还早了近四个月。

哈里奥特其人

  1609年49岁的哈里奥特已经是当时享有盛誉的天文学家和数学家。他是英国数学的领军人物,在欧洲大陆也很有名。他还和当时住在布拉格的开普勒保持着通信。哈里奥特是一个几何学家,着迷

作者  | 2009-12-7 2:05:16 | 阅读(6027) |评论(8) | 阅读全文>>

水中月,月中水

2009-11-26 2:11:53 阅读5827 评论0 262009/11 Nov26

水中月,月中水

Shea

(本文已刊载于《中国国家天文》杂志2009年第11期)

  什么地方有海却没有水?月球。从静海到风暴洋,从阿丽阿黛溪再到虹湾,月球上到处都是和水有关的地名。但上个世纪60-70年代“阿波罗”计划采集回来的岩石却是异常的干燥。这颗在太阳系极早期由火星大小的天体和地球撞击而形成的卫星比地球上最干燥的沙漠还要有过之而无不及。因此,除了地名之外月球表面和水似乎再无瓜葛。

  这一直接后果就是在月球上建立长期甚至永久基地的计划将变成“水中月”。因为对于未来的月球基地来说,就地取材远比使

作者  | 2009-11-26 2:11:53 | 阅读(5827) |评论(0) | 阅读全文>>

NASA将如何重返月球?

2009-11-17 4:20:57 阅读5841 评论0 172009/11 Nov17

NASA将如何重返月球?

James Oberg 文 Shea 编译

(本文删减版已刊载于《科学画报》杂志2009年第10期)

在人类登月40年之后,新一轮冒险正在酝酿之中……

  历史记录下了1969年7月20日,在这一天尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)把人类的足迹第一次带到了月亮之上。但历史似乎忽视了1972年12月14日,在这一天吉恩·塞尔南(Gene Cernan)抬步走回了“阿波罗”17号的登月舱,结束了第一波载人探月的历程,临走前他说:“我们会回来的。”

作者  | 2009-11-17 4:20:57 | 阅读(5841) |评论(0) | 阅读全文>>

图说“战神”试飞

2009-11-17 4:16:00 阅读5706 评论0 172009/11 Nov17

图说“战神”试飞

Shea 编译

2009年10月28日,美国宇航局(NASA)发射了它的“战神”I-X原型火箭。这同时也是自“阿波罗”计划的土星火箭退役以来肯尼迪空间中心发射的第一个非航天飞机载具。这枚NASA“星座”计划中100米高的火箭在发射时可以产生134万千克的推力,在8秒内达到每小时160千米的速度。这次的亚轨道测试飞行也遇到了一些问题:发射平台轻度受损、火箭并没有严格按照计划分离、降落伞系统也存在问题。“星座”计划目前正受到耗资过于巨大的压力。在接下去的几个月里奥巴马政府将为未来几年的美国空间政策做出决定。

作者  | 2009-11-17 4:16:00 | 阅读(5706) |评论(0) | 阅读全文>>

第一代恒星和星系的形成

2009-11-14 4:32:23 阅读6101 评论0 142009/11 Nov14

第一代恒星和星系的形成

Volker Bromm等人 文 Shea 编译

大型的地面和空间望远镜观测可探测的宇宙历史从现今一直可以追溯到宇宙年龄不足现在的十分之一处。在往前则仍然是留待进一步深入的前沿,正是在那里形成了第一代恒星、星系以及大质量黑洞。通过赋予宇宙第一屡光以及超越在大爆炸中所形成的原初氢和氦以外的其他化学元素,第一代的这些天体彻底地改变了早期宇宙。理论和即将到来的观测之间的互动将有望回答这一新兴领域中关键但又悬而未决的问题。

  在宇宙“黑暗时代”结束时第一代恒星和星系的形成是现代宇宙学的核心问题之一。在这个时期,通过在暗物质中的结构生长、来自第一代恒星的重

作者  | 2009-11-14 4:32:23 | 阅读(6101) |评论(0) | 阅读全文>>

宇宙学中你需要知道的五件事情

2009-11-4 6:52:44 阅读5548 评论3 42009/11 Nov4

宇宙学中你需要知道的五件事情

Liz Kruesi 文 Shea 编译

(本文已刊载于《天文爱好者》杂志2009年第10期)

你一直在被哈勃定律所困扰吗?一直在为大爆炸而困惑吗?让我们重新审视一下这些问题,寻找这些宇宙学中重大问题的解答。

  宇宙学的目的是了解宇宙的起源和演化,单从这一点就能看出它的雄心勃勃。近一个世纪前,天文学家发现绝大多数的星系正在远离我们,并由此揭示出了一个让人惊骇的事实——我们的宇宙正在膨胀。几十年前,天文学家意识到,天空中充满了宇宙形成之后不久光子所发出的微弱射电波。几年前

作者  | 2009-11-4 6:52:44 | 阅读(5548) |评论(3) | 阅读全文>>

火星探测风向标:从水到宜居环境

2009-10-11 9:43:24 阅读6018 评论0 112009/10 Oct11

火星探测风向标:从水到宜居环境

John Grotzinger 文 Shea 编译

(本文已刊载于《太空探索》杂志2009年第9期)

寻找水一直是火星探测的指导方针。但未来的火星探测将从水转向对火星宜居环境的详细研究,期望能以此揭示出火星环境的历史、甚至是有关地外生命的新发现。

  现在我们正处于火星探测的黄金时代。两辆火星车和三个火星轨道飞行器正在不断地分析火星过去以及目前的环境状况。这些探测任务都汲取了过去火星探测计划所取得的经验和教训,且都在它们既定的服役期内表现良好。每一个探测器都取得了令人印

作者  | 2009-10-11 9:43:24 | 阅读(6018) |评论(0) | 阅读全文>>

银河系中的气体正在耗尽?

2009-9-28 3:27:48 阅读5479 评论0 282009/09 Sept28

银河系中的气体正在耗尽?

Bruc Dorminey 文 Shea 编译

(本文已刊载于《天文爱好者》杂志2009年第9期)

斯皮策空间望远镜的新结果显示,银河系的恒星工厂正在高速运转,它会在10亿年之内耗尽所有的气体。

  对于绝大多数偶然抬头望星空的人来说,夜空给人的感觉似乎是亘古不变的。但是仔细看的话就会发现,我们的银河系正经历着宇宙生与死的循环。

  银河系的银道面是恒星形成的地方。天文学家估计,这里每年总共会生产出5个太阳质量的新恒星。但是这一生产效率也许很快就会被提高。

作者  | 2009-9-28 3:27:48 | 阅读(5479) |评论(0) | 阅读全文>>

下一个太阳峰年:我们准备好了吗?

2009-9-16 7:07:52 阅读5958 评论2 162009/09 Sept16

下一个太阳峰年:我们准备好了吗?

Shea

(本文已刊载于《新知客》2009年第8期,略有不同)

  每年10月31日的万圣节是一个充满奇异现象和恐怖事件的节日。但是无论按照哪个标准,发生在2003年万圣节前后的事情都是非比寻常的。美国加利福尼亚州中部地区的上空出现了罕见的极光。全球范围内的通讯受到干扰,海事紧急呼叫系统瘫痪,珠峰探险队通讯中断,全球定位系统的精度降低。穿越高纬度地区的航班不得不启用了备用通讯系统,许多航班改变航线、降低高度导致航线拥挤,光多消耗的燃油就使得全球民航业损失了数百万美元。瑞典有5万人的电力供应

作者  | 2009-9-16 7:07:52 | 阅读(5958) |评论(2) | 阅读全文>>

重返月球

2009-9-10 23:12:00 阅读948 评论1 102009/09 Sept10

重返月球

Paul Spudis 文 Shea 编译

(本文已刊载于《太空探索》2009年第8期)

“阿波罗”计划结束以后,月球便渐渐淡出了行星科学家的视线。但最近它又开始卷土重来……

  大约30年前,“阿波罗”计划的结束也宣告了一个大规模探月时代的终结。但是这一探月计划所采集的样本以及所获得的遥感数据却不断帮助我们了解了地球这唯一的天然卫星。20世纪90年代,两个无人月球探测任务——“克莱芒蒂娜”和“月球勘探者”探测器——通过对整个月球表面化学和矿物成分、地形、重力以及其他特性的全球性测量,又极大

作者  | 2009-9-10 23:12:00 | 阅读(948) |评论(1) | 阅读全文>>

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